¿”Autista” o “con autismo”?


¿Se dice “autista” o “persona con autismo”, o incluso “persona con un diagnóstico de autismo”? ¿”Aspie” o “persona con síndrome de Asperger”? Alrededor de los términos “autismo” y “Asperger” hay muchas confusiones y discusiones.

La Guía del autismo en lectura fácil, publicada por el Ministerio de sanidad, servicios sociales e igualdad, aporta algunos consejos básicos sobre el uso de la terminología. Aunque algunos datos que incluye son de hace ya algunos años, recomendamos su lectura. Y nos permitimos añadir aquí algunas actualizaciones y comentarios adicionales.

  • Prevalencia de los Trastornos del Espectro del Autismo (TEA): Según el CDC o Centers for Disease Control and Prevention, que pertenece al gobierno de Estados Unidos, la prevalencia de los TEA es de 1 de cada 68 personas.
  • ¿Trastorno o Condición? Especialmente en Estados Unidos, ya no se habla tanto de ASD (Autistic Spectrum Disorder) sino de ASC (Autistic Spectrum Condition). Traducido al español, viene a ser “Condición del Espectro del Autismo”, término que poco a poco va ganando aceptación y que busca reducir la estigmatización de las personas con TEA o CEA. Por otra parte, perdura el debate sobre si hablar de “persona con autismo” (o “con TEA”, etc.) o de “autistas”. El término “autista”, considerado por muchos como peyorativo, es también reclamado por otros, especialmente por adultos con un TEA “leve”, que argumentan –entre otras razones– que ser “autista” no es algo negativo, ni algo que vaya a desaparecer con el tiempo, sino una condición más como cualquier otra. Por tanto, no ven ningún problema en autodenominarse “autistas” como tampoco en referirse a sí mismos como “altos” o “rubios”, por poner dos ejemplos. En Specialisterne, y específicamente en esta web, hablamos siempre de “personas con TEA” o de “personas con un diagnóstico de TEA”, por considerar que esta es la acepción más conocida y aceptada actualmente, a la vez que queremos dejar patente nuestro máximo respeto por otras terminologías siempre que se utilicen desde el respeto por estas personas y por la neurodiversidad en general.
  • La respuesta al origen exacto de los TEA sigue sin estar clara, y sigue provocando mucho debate. En general, hoy en día se acepta que hay una buena parte de origen genético (con ya unos 200 genes identificados) pero que la genética no explica todos los casos, y que hay otros factores ambientales o fisiológicos (salud de la madre durante el embarazo, por ejemplo) que también influyen. Tal vez la única respuesta segura en estos momentos es que se está investigando mucho sobre el origen de los TEA y que se espera poder tener respuestas más claras en los próximos años.

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