Naciones Unidas con el empleo para personas con autismo

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Hoy 2 de abril, Día Mundial de Concienciación sobre el Autismo, la ONU -que definió este día en 2008– ha sido el escenario de una jornada dedicada al empleo para personas con autismo. Thorkil Sonne, fundador de Specialisterne, ha participado en esta jornada y en su planificación previa.

Se estima que más del 80% de los adultos con autismo no tienen empleo. En Europa, según datos de Autism Europe, ese porcentaje está entre el 76 y el 90%. Pero investigaciones recientes sugieren que las empresas están perdiéndose las habilidades que las personas dentro del espectro del autismo tienen más desarrolladas que los trabajadores “neurotípicos”, como las de reconocimiento de patrones, razonamiento lógico o una mayor atención a los detalles.

Hacia una sociedad inclusiva

Ya en la jornada, Ban Ki-moon ha lanzado un “Call to Action” sobre el empleo, invitando a las empresas y administraciones públicas a comprometerse a contratar personas dentro del espectro del autismo a base de reconsiderar cómo perciben a estas personas y a dedicar tiempo a conocer esta condición para crear oportunidades que puedan cambiar su vida. “Reconocer los talentos de las personas en el espectro del autismo, en lugar de centrarse en sus debilidades, es esencial para crear una sociedad que sea realmente inclusiva”, ha declarado el Secretario General de Naciones Unidas.

El keynote speaker, el Gobernador de Delaware, Jack Markell, ha remarcado que contratar a personas con autismo no solo es una cuestión social, sino que tiene sentido desde un punto de vista económico, ya que estas personas pueden aportar mucho valor. Y ha loado el camino iniciado por Thorkil Sonne en 2004 al crear Specialisterne y mostrar al mundo que eso era posible. Jack Markell apoyó decididamente a Specialisterne en su apertura de la primera oficina en Estados Unidos en 2013.

Thorkil Sonne UN

Specialisterne

Thorkil Sonne, por su parte, ha comentado que hoy en día muchas empresas tienen puestos vacantes relacionados con la tecnología. A la vez, “hay millones de personas con autismo que quieren un trabajo, pero muy pocos lo han conseguido”.

En esta búsqueda de talento, estas empresas deberían reconsiderar a los individuos dentro del espectro del autismo, y aplicar cuatro valores básicos en su entorno de trabajo:

  • respeto – todos somos diferentes
  • adaptación – ajustar el entorno de trabajo en la medida en que el individuo lo precise para su bienestar
  • claridad – definir claramente las expectativas
  • accesibilidad – proporcionar una guía en caso de dudas

Thorkil, tras mostrar un vídeo con la perspectiva de las personas con TEA cuando buscan trabajo, ha destacado que solo con el esfuerzo combinado de los individuos con autismo, familias, educadores, gobiernos, legisladores, emprendedores sociales, ONG, fundaciones y filántropos podremos alcanzar la visión de un mundo donde las personas tengan las mismas oportunidades en el mercado de trabajo. “En los 11 años que Specialisterne lleva operando en 13 países y 4 continentes, hemos visto cómo la esperanza de un empleo puede hacerse realidad bajo circunstancias muy diferentes”.

Y el fundador de Specialisterne ha añadido: “Mi sueño es que cuando nos volvamos a reunir para celebrar el Día Mundial de Concienciación sobre el Autismo en 2025, hayamos alcanzado y superado el objetivo de crear un millón de puestos de trabajopara este colectivo.

Empresas comprometidas

El evento ha contado con la presencia de diversas personalidades, conocidas organizaciones relacionadas con el autismo (Autism Speaks, Autism Europe), universidades y con un nutrido grupo de empresas que -en muchos casos de la mano de Specialisterne- ya han comenzado a trabajar activamente con personas dentro del espectro del autismo. Así, han participado y explicado su visión empresas como CAI, Ernst & Young, Freddie Mac, Hewlett-Packard, Microsoft, Oliver Wyman, Rising Tide Car Wash, SAP y Towers Watson.

La Prof. Arlene S. Kanter, de la Syracuse University, ha comentado que en lugar de preguntarnos cómo la persona con autismo puede ocuparse de sí misma, debemos preguntarnos cómo la sociedad debe cambiar para asegurar la inclusión de las personas con alguna discapacidad.

El Prof. Rob Austin, de la Copenhagen Business School, ha remarcado que la nueva economía de la innovación precisa, más que nunca, personas que piensen de forma diferente y que aporten una perspectiva diferente.

Tanja Rueckert, de SAP, ha explicado su programa de inclusión en colaboración con Specialisterne y otras organizaciones que ha llevado, por ejemplo, a dar un empleo a una mujer de 56 años como especialista de aseguramiento de la calidad de software, a tener ya más de 40 personas con autismo trabajando y a proseguir con su plan de llegar a tener un 1% de su plantilla dentro del espectro. Tras contratar con éxito personas en Alemania, Canadá, Estados Unidos, India, Irlanda y Reino Unido, SAP busca ahora implantar su programa “Autism At Work” en Brasil y República Checa.

John Haley, de Towers Watson, ha destacado que el proyecto piloto con 18 personas con TEA dedicados al análisis de datos ha sido un éxito, con aportaciones muy valiosas por su parte de cara a mejorar los procesos.

Michael Fieldhouse, de Hewlett-Packard, y Mitch Levy, del gobierno australiano, han comentado el éxito de su “Dandelion Program”, realizado en colaboración con Specialisterne, que ya ha permitido incorporar a 11 personas dentro del espectro, con la ambición de llegar a muchas más este año.

Mary Ellen Smith, de Microsoft, empresa que lleva ya 17 años con un programa de inclusión, ha anunciado un proyecto piloto con Specialisterne.

Jeremy Badman, de Oliver Wyman, ha comentado que los resultados de un programa piloto similar con Specialisterne en tareas como la gestión de datos han sido excelentes, y que esta empresa de consultoría ya está analizando nuevas tareas para las personas dentro del espectro.

Ernie Dianastasis, de la empresa de servicios informáticos CAI, ha comentado que lo que más valoran de las 35 personas de entre 18 y 45 años que tienen un TEA y están trabajando en CAI es su “honestidad, foco, lealtad y trabajo duro”. Dianastasis ha aprovechado para anunciar que su objetivo es que, “para finales de este año 2015, el 3% de su plantilla de CAI serán personas con un diagnóstico de TEA”.

Otros ejemplos

Son ya muchas las empresas que se han inspirado en el modelo de Specialisterne. Rajesh Anandan, de ULTRA Testing, participó también en este evento, afirmando que incorporar a personas con autismo es cada vez más una necesidad para seguir siendo competitivos. Su empresa, dedicada a las pruebas de software, tiene un 80% de personas dentro del espectro, y ha recogido numerosos datos que avalan que “la productividad de las personas con TEA detectando errores en el software es entre un 20 y un 56% mayor que el de otras personas”.

Y Thomas D’Eri, de Rising Tide Car Wash, mostró su empresa, que emplea a 35 personas, la mayoría con autismo en diversos grados, y se dedica al lavado de coches.

RamonBernat-UN

Iberia y Latinoamérica

Specialisterne ha iniciado su actividad en España, donde ya tiene a 12 personas con TEA o diagnósticos similares trabajando, y está dando pasos ya decididamente para iniciar operaciones en Brasil este año, dentro del plan de réplica mundial del modelo de Specialisterne. Ramon Bernat, miembro del board of directors de la Specialisterne Foundation y responsable de las operaciones de Specialisterne en Iberia y Latinoamérica, ha comentado en su entrevista a la Radio ONU, que “tanto en España como en Latinoamérica tenemos mucho trabajo por hacer para que las empresas sean conscientes de que estas personas no son discapacitadas, sino personas con supercapacidades para determinadas tareas“.


 

Consulta el mensaje del Secretario General de Naciones Unidas, la web del WAAD o Día Mundial de Conscienciación sobre el Autismo, y el programa de la jornada. O visualiza el vídeo sobre el WAAD que ha creado Naciones Unidas para este día.

También puedes ver el vídeo completo del evento en la webtv de Naciones Unidas.

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